Welsh Rugby Union: voorzitter Ieuan Evans lanceert externe evaluatie van de taskforce met Steve Phillips om te blijven


Steve Phillips (links) en Ieuan Evans (rechts) bij de onthulling van Warren Gatland (midden) als hoofdtrainer van Wales vorige maand

De voorzitter van de Welsh Rugby Union, Ieuan Evans, heeft gezegd dat hij een externe taskforce zal opzetten om beschuldigingen van seksisme, racisme en vrouwenhaat binnen het bestuursorgaan te onderzoeken.

Evans heeft zijn excuses aangeboden voor de hartverscheurende en verontrustende beschuldigingen.

Binnenkort wordt een vergadering van de raad van bestuur van de WRU belegd.

Er was al een buitengewone algemene vergadering (AGE) bijeengeroepen voor 2023 om te proberen het bestuur van de vakbond te moderniseren.

Twee oud-medewerkers hebben geklaagd over een ‘giftige cultuur’ bij WRU, terwijl een andere ex-medewerker zei tijdens een werkvergadering een racistische term te hebben gehoord.

CEO Phillips zegt dat hij nog steeds gelooft dat hij de man is om de organisatie te leiden hoewel er telefoontjes van politici zijn geweest om te vertrekken.

Tijdens een persconferentie op woensdag steunde voorzitter Evans uiteindelijk het standpunt van Phillips en benadrukte hij dat het een collectieve inspanning was.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat we succesvol zullen zijn”, zei Evans.

“Dat geldt ook voor Steve. Hij is de CEO van de Welsh Rugby Union. We gaan het goed doen.

“Uiteindelijk zijn we allemaal verantwoordelijk. Het gaat niet meer om individuen, maar om een ​​collectief. We moeten de uitdaging samen aangaan.”

Dinsdag bood Phillips, die in 2020 de functie van CEO overnam, zijn excuses aan voor incidenten tussen 2017 en 2019, waarbij hij toegaf dat mensen het gevoel hadden dat ze niet naar voren konden komen om hun zorgen te uiten.

Evans werd gevraagd hoe schuldig het huidige regime is.

“We nemen de verantwoordelijkheid voor wat er nu gebeurt”, voegde Evans eraan toe.

“Ik maak me zorgen over wat er nu en in de toekomst gebeurt.

“Ik ben hier niet om te praten over de details en wat er in het verleden is gebeurd. Ik moet mensen die geruststelling en vertrouwen nodig hebben, verzekeren dat rugby in Wales is waar het thuishoort.

“Ze willen samenwerken met de Welsh Rugby Union, ze willen sporten, ze willen lid worden van clubs in het hele land.

“Dat is waar ik me nu op focus, en dat is waar ik voor ga. Mijn verantwoordelijkheid en onze verantwoordelijkheid is om die veranderingen te realiseren.”

Ieuan Evans volgde Rob Butcher op als voorzitter van de Welsh Rugby Union in november 2022
Ieuan Evans volgde Rob Butcher op als voorzitter van de Welsh Rugby Union in november 2022

Labour-parlementslid en ex-international Tonia Antoniazzi uit Wales en voormalig premier Carwyn Jones hebben opgeroepen tot een Senedd-onderzoek, waaraan Phillips zei te zullen meewerken.

De WRU heeft ook institutioneel vrouwonvriendelijk stigma door minister van Gelijkheid Jane Hutt.

Evans zegt dat de WRU extern zal worden beoordeeld wanneer het een taskforce opricht.

“Mijn ambitie hier en wat ik moet doen met mijn ambtstermijn als voorzitter is om externe expertise in te schakelen en een taskforce op te richten om ervoor te zorgen dat ze alles bekijken”, voegde Evans toe.

“Om ervoor te zorgen dat we de juiste cultuur vestigen en ontwikkelen om ervoor te zorgen dat het deze gastvrije instelling is waarvan we echt geloven dat het in staat is te zijn.

“Het is vroeg om de details en de reikwijdte eraan te verbinden, en dat zullen we doen, maar we hebben externe expertise nodig.

“Het mag geen interne review zijn, het moet extern zijn met die echte expertise die we nodig hebben van andere organisaties. Andere organisaties, sporten, entiteiten, hebben mogelijk soortgelijke ervaringen gehad.

“Ik heb hier niet alle antwoorden, ik moet de hand reiken naar anderen om me te helpen bij dit streven. Het is mijn verantwoordelijkheid als president om dat te doen.

“We zullen dit oplossen met enorme hulp van buitenaf. We hebben allemaal een verantwoordelijkheid. Ik neem de verantwoordelijkheid als voorzitter van de Welsh Rugby Union, die zo’n integraal onderdeel van mijn leven is, om ervoor te zorgen dat de cultuur goed is en om uitlaatklep en plezier te bieden.” .”

Voormalig Wales’s rugbymanager Charlotte Wathan zei dat ze zelfmoord overwoog en zei dat een mannelijke collega grapte in het bijzijn van anderen in een kantoor dat hij de “overtreding” wilde. De WRU zegt dat de beschuldiging onafhankelijk is onderzocht en ongegrond blijft.

Evans werd gevraagd wat zijn boodschap aan mevrouw Wathan was.

“Ik kan alleen maar oprechte en oprechte excuses aanbieden aan alle betrokkenen, alle betrokkenen”, voegde Evans eraan toe.

“Als vader van twee jonge vrouwen vond ik dit zeer verontrustend en ik kan alleen mijn excuses aanbieden aan iedereen die hierdoor is getroffen.”

Over het programma gesproken, voegde Evans eraan toe: “Het was hartverscheurend en pijnlijk om te zien. Het was diep verontrustend voor ons allemaal die hartstochtelijk om het spel geven.

“Als ouder van twee jonge vrouwen vond ik dit zeer verwoestend.

“De eerste vraag die ik mijn vrouw stelde, was wat zijn je gedachten. Het is voelbaar de wanhoop die ik zie en hoe hartverscheurend het is.

“Ik bied nogmaals mijn excuses aan voor degenen die niet alleen door de gebeurtenissen zijn getroffen, maar ook door het kijken naar het programma.

“Ik wil ervoor zorgen dat ons spel en onze organisatie geschikt zijn om een ​​moderne, naar buiten gerichte organisatie te zijn. Dat is onze drijfveer hier.

“Rugby is een spel dat sterk afhankelijk is van een cultuur op en naast het veld. We moeten dit spel gastvrij maken en de organisatie zo gastvrij en inclusief mogelijk maken.”

“De WRU is een iconisch instituut in Wales, gebouwd op enorme goodwill.

“Je werkt hard om die goodwill te krijgen, maar de goodwill moet worden aangevuld en mensen snakken nu naar geruststelling.

“We gaan de problemen oplossen, de veranderingen stimuleren en dat vertrouwen en dat geloof terugbrengen.

“Elk jong meisje en elke jongen die rugby speelt, elke clubvrijwilliger, elke belanghebbende, de regering van Wales, onze partners. We moeten alle betrokkenen geruststellen. In de organisatie zelf, onze staf, de spelers.”

Evans zegt dat hij weet dat de WRU “een taak heeft” om het vertrouwen in de organisatie te herstellen.

“Er is geen twijfel over mogelijk,” zei hij. “Goodwill wordt op de harde manier verdiend en je kunt het heel snel verliezen.

“Ik hoop dat er nog een restje van die goede wil over is, maar het is aangetast, daar bestaat geen twijfel over, en we moeten dat herstellen en dat vertrouwen winnen. Het zal even duren.”

Evans is al bijna 40 jaar betrokken bij het rugby in Wales als speler, aanvoerder, commissielid en nu voorzitter.

Toen hem werd gevraagd of het de slechtste tijd was die hij had toen hij betrokken was bij de WRU, voegde hij eraan toe: “Het is moeilijk om te weten wanneer je daar bent.

“Het zijn moeilijke tijden, er spelen tegelijkertijd andere zaken, maar niets doet er meer toe.

“Als je me een Grand Slam of een succesvol resultaat zou geven en dit probleem zou oplossen, dan komt cultuur op de eerste plaats. Het hebben van de juiste cultuur zou voor mij een Grand Slam overtroeven.”

WRU-sponsors Prinsdom en Admiraal hebben ook hun bezorgdheid geuit.

“Mijn boodschap aan hen is om hen gerust te stellen dat we ernaar zullen handelen, we zullen onszelf uitdagen om beter te worden, want we moeten beter zijn”, voegde Evans eraan toe.

“Wij zien onze sponsors als meer dan puur financieel.

“Zij zijn onze partners. Zij delen onze waarden en wij delen hun waarden. Wij beantwoorden elkaar. Ze moeten worden gerustgesteld, wat we zullen laten zien.

“We zullen met hen in gesprek gaan, met de regering van Wales en Sport Wales, en met andere belanghebbenden, met de spelers, met het personeel.

“Ik weet dat we ons volledig moeten inzetten voor onze partners, ze zijn zo belangrijk en produceren veel van de middelen die we nodig hebben voor onze game.

“We waarderen en koesteren hun steun en moeten ervoor zorgen dat deze blijft bestaan.”

Als u bent getroffen door een van de problemen in dit verhaal, de BBC-actielijn heeft links naar organisaties die ondersteuning en advies kunnen bieden.

Banner aangeeft

Ben je geraakt door de kwesties die in dit verhaal aan de orde komen? Deel uw ervaringen per e-mail haveyoursay@bbc.co.uk.

Geef een contactnummer op als u een BBC-verslaggever wilt spreken. U kunt ook op de volgende manieren contact opnemen:

Als u deze pagina aan het lezen bent en het formulier niet ziet, moet u de mobiele versie van de BBC-website om uw vraag of opmerking in te dienen of u kunt ons mailen op HaveYourSay@bbc.co.uk. Vermeld bij elke inzending uw naam, leeftijd en woonplaats.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *